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La historia del mezcal

El agave era una planta sagrada y mítica en el México prehispánico. La cultura mexicana transmite el mito de que el mezcal se originó cuando una planta de agave fue alcanzada por un rayo. El interior de la planta, llamada piña, se cocinó y se liberaron los jugos. El jugo del agave, debido a este mito, se conoce como «elixir de los dioses».

Cuando los españoles llegaron a México durante la conquista española, trajeron consigo su propio licor. Esto, por supuesto, finalmente se acabó. Los españoles se quedaron para encontrar un sustituto. La Corona española desalentó el uso de la caña de azúcar y las uvas para la destilación, por lo que recurrieron a la planta de agave.

Durante miles de años, las tribus indígenas de México han estado haciendo una bebida alcohólica llamada pulque de la planta de agave. El pulque está hecho de las hojas o la savia de la planta de agave, y una vez fermentado se convierte en una bebida blanca lechosa.

Durante los años prehispánicos, el consumo de bebidas alcohólicas estaba muy restringido, pero se volvió menos tabú después de la conquista. Como una bebida destilada barata y fácil de preparar, el pulque se hizo popular a medida que se hizo más aceptable. Pulque todavía se vende en México hasta el día de hoy, pero tiene una reputación similar a la reputación que tiene el alcohol ilegal en los Estados Unidos. Puede encontrar un vendedor que lo vende en las calles en botellas de plástico o jarras de leche.

Habiendo sido introducidos al pulque, cuando los españoles se quedaron sin ánimo, comenzaron a experimentar para crear algo con mayor contenido de alcohol. El resultado final se convirtió en mezcal.

La palabra mezcal proviene de la palabra náhuatl mexcalli, que significa «agave cocido al horno». La producción de mezcal sigue siendo muy acorde con la tradición. Se produce a pequeña escala, una de las cualidades que lo diferencian del tequila. Debido a la producción a pequeña escala y la falta de industrialización en el proceso, el espíritu contiene menos químicos y aditivos que el tequila. Esto lo convierte en una bebida con más claridad que se suaviza y supuestamente mantiene a raya las resacas.

La mayoría de los cultivos y destiladores actuales provienen del estado de Oaxaca. Los productores se enorgullecen de sus raíces y la tradición del proceso. Todo se hace a mano. Los trabajadores cosechan la planta de agave y quitan la piña, que parece una piña gigante. Luego entierran la piña en un pozo subterráneo con rocas calientes, donde se cocina durante tres días. Una vez que se cocina la piña, se machaca con un molino de piedra girado por un caballo. Esto suena como algo salido de una vieja película, pero es como todavía se hace mezcal hasta el día de hoy

<<Según la leyenda, Quetzalcoátl y Mayahuel se convirtió en un árbol. Tzitzimitl encontró este árbol y dividió el árbol en dos (una mitad era Mayahuel y el otro era Quetzalcoatl). Tzitzimitl luego mató a Mayahuel. Quetzalcoatl tomó entonces el cadáver de Mayahuel y lo enterró en el suelo. Allí nació el primer Agave. Así que Mayahuel se convirtió en la diosa de Agave.>>

El mezcal es un licor mexicano destilado hecho de la planta de agave.

La mayoría del mezcal proviene del estado de Oaxaca. Oaxaca es una de las partes más australes de México con una gran costa a lo largo del Océano Pacífico. El estado es biológicamente diverso e incluye diferentes terrenos desde bosques hasta playas arenosas y áreas casi desérticas.

Los campos de agave están dispersos por las áreas de terreno desértico. El licor tiene un sabor ahumado y generalmente se sirve directamente para que el bebedor lo tome, en lugar de tomarlo como una inyección. El mezcal es una pieza vital de la mitología y tradición oaxaqueña.

Aunque el tequila es el más extendido de los dos espíritus, el tequila es en realidad una especie de mezcal, y no al revés. Las bebidas están hechas de diferentes tipos de la misma planta; el mezcal está hecho del agave Espadin y el tequila está hecho del agave azul. También provienen de diferentes regiones de México, ya que el mezcal se produce principalmente en Oaxaca y el tequila proviene del estado de Jalisco. La principal diferencia que verá un consumidor al beber Mezcal vs Tequila está en el sabor. El mezcal tiene un sabor ahumado distintivo que le da una clara distinción del tequila.

Diferentes tipos de mezcal

Una vez que el puré se fermenta y se destila, se embotella y se vende. Hay tres tipos generales de espíritu. Al igual que los rones claros y oscuros, el mezcal viene en diferentes tonos que afectan el sabor. Joven, que significa joven, no tiene edad y es ligero o claro. El mezcal más oscuro se llama reposado. El mezcal más oscuro es el añejo, típicamente cuanto más oscuro es el spirt, más suave es el sabor.

Aunque la mayoría del mezcal no se altera, puede venir en una variedad de sabores. Los productores pueden y agregarán cualquier cosa durante el proceso de fermentación para agregar sabor. Pasar por una tienda de mezcal en Oaxaca ofrece a los visitantes docenas de variedades con sabor a frutas o hierbas para probar: manzana, canela, aguacate, ciruela, a menudo lo que sea que esté creciendo en el jardín. Incluso hay variedades cremosas como fresa y crema o naranja y crema.

El mezcal generalmente viene con un gusano en el fondo de la botella, una práctica a veces imitada por los productores de tequila. El gusano es en realidad las larvas de una polilla que vive en la planta de agave. No hay una razón confirmada de por qué se incluye el gusano, aunque hay especulaciones. Algunos afirman que está ahí para demostrar que es bueno, mientras que otros dicen que está ahí para agregar sabor. La teoría más popular es simplemente que es una estratagema de marketing, algo provocativo para diferenciar la bebida de otros licores. De cualquier manera, el gusano se ha convertido en parte de la historia del mezcal.

“Para todo mal, mezcal, y para todo bien, tambien»

El mezcal está firmemente arraigado en las tradiciones culturales de México.

El espíritu también es parte de muchas celebraciones culturales. Una gran parte de la tradición de la boda mexicana es la calenda, una procesión de bodas por las calles. La novia y el novio, con su familia y amigos, desfilan por las calles, cantando y bailando y repartiendo fotos. Una adición moderna al ritual son los collares de cuentas con vasos de chupito, que los miembros de la fiesta entregarán a los espectadores para que puedan compartir las festividades.

Además, cada año se celebra un festival de mezcal en la ciudad capital de Oaxaca de Juárez, llamado Feria del Mezcal. Por cuarenta pesos (un poco más de dos dólares estadounidenses), los lugareños y los turistas visitan puestos de diferentes vendedores para probar chupitos y comprar botellas de sus variedades favoritas.

Aunque los patrocinadores de la Feria del Mezcal se embriagan de manera comprensible, no se olvida la importancia del mezcal. Los turistas no tendrán dificultades para encontrar un nativo que pueda contarles la historia del rayo que golpea la planta de agave y crea la primera versión de esta bebida culturalmente importante. En la cultura oaxaqueña, la tradición y la mitología siempre están a la vanguardia del festival y listas para ser compartidas.

El mezcal generalmente se sirve directamente y se bebe lentamente para disfrutar del sabor suave y ahumado. En los últimos años, a medida que el mezcal crece en popularidad entre otros países, el mezcal ha comenzado a sustituir el licor habitual en otras bebidas populares. La lista cada vez mayor de cócteles incluye Oaxaca Old Fashioned, mezcalitas (una versión de la margarita) y Mezcal Mule, por nombrar algunos.

Una gran cantidad de visitantes internacionales a México se alojan en centros turísticos más al norte, donde generalmente se les ofrece un bar completo, por lo que es posible que no hayan estado expuestos al mezcal. El aumento del mezcal mezclado en cócteles populares podría atribuirse a un aumento en la exportación durante La última década. Debido a la producción orgánica a pequeña escala y al micro proceso de destilación del licor, la mayoría del mercado se ha mantenido fuera de los Estados Unidos y otros países hasta hace poco.

Aunque el mezcal está creciendo en popularidad en los Estados Unidos, Japón y partes de Europa, una asociación de productores de mezcal intenta evitar que las grandes marcas entren e industrialicen la producción.

La creciente popularidad de los productos artesanales, las microcervecerías y las cervezas artesanales lo convierten en un espiritu para las generaciones actuales que gastan su dinero en bares. La producción orgánica y la ausencia de productos químicos y aditivos es atractiva para los adultos jóvenes conscientes de la salud de hoy en día que solicitan cócteles de mezcal. Esto da peso a la iniciativa de los productores de mezcal para evitar que las marcas industrialicen la producción.

A pesar del hecho de que la fuerte exportación de mezcal podría ser un gran generador de dinero para muchos oaxaqueños, parece que un excedente de dinero es menos importante que la tradición y la cultura. La cultura mexicana siempre ha estado firmemente arraigada en la tradición que se transmite de familia en familia. La cultura y el mito del mezcal están arraigados en la cultura. Puede ser un ritual, una celebración o una condolencia.

Recuerda: Para todo lo malo, mezcal, y para todo lo bueno también.