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El Pájaro Wampum

Una Leyenda de los Iroquois

NOTA: El Wampum es un cinturón de concha tradicional de las tribus de Nativo America en el Noreste de los EEUU.

Cuenta una leyenda sobre cómo el héroe de los Iroquois Hiawatha, mientras viajaba por el territorio de los Mohawks, llegó al borde de un gran lago. Mientras se preguntaba cómo cruzarlo, una gran bandada de patos descendió sobre el lago y comenzó a beber el agua. Cuando los pájaros se levantaron de nuevo, el lago estaba seco y su lecho estaba cubierto de conchas. De estas conchas, Hiawatha hizo las primeras cuentas de Wampum y las usó para unir a las tribus en paz.

Según otra historia, sin embargo, el primer Wampum no se obtuvo tan fácilmente. Una niña iroquesa había ido a recoger arándanos en un pantano cerca de su aldea, pero allí vio una vista tan aterradora que dejó caer su cesta y huyó aterrorizada. En medio del pantano se acuclillaba un enorme pájaro, de la mitad de la altura de un árbol, con ojos feroces y un pico cruel y enganchado. Todo su cuerpo estaba cubierto, no con plumas, sino con cuentas de concha púrpura y blanca.

El cuento de la niña causó gran alarma en la aldea, porque nunca se había visto una criatura así. El jefe convocó apresuradamente un consejo. Se convocó a todos los sabios para averiguar qué era el monstruo y qué significaba su presencia.

El consejo deliberó largo y duro. Rezaron a los espíritus de la tierra y el cielo e hicieron ofrendas para obtener su ayuda. Por fin, el chamán más viejo, el más sabio de todos, se puso de pie para dirigirse a ellos.

«A través de mis poderes», declaró, «he aprendido que la criatura en el pantano es un pájaro Wampum. He oído que, en la Tierra del Cielo, muy por encima de nosotros, tales pájaros existen, pero esta es la primera vez que se ve en nuestro mundo. Puede ser que nunca veamos otro. Si podemos obtener el Wampum que viste su cuerpo, nos traerá mucha riqueza y buena fortuna «.

«¡Entonces no perdamos un momento!» gritó el jefe: «No debemos permitir que un pájaro así escape. Llamaré a mis guerreros más audaces para matarlo y traer el Wampum de regreso a nuestra aldea».

Dirigidos por el jefe, los guerreros se dirigieron al pantano donde encontraron al pájaro Wampum alimentándose entre los arándanos. Wampum blanco cubrió su cuerpo, púrpura sus alas. A una señal del jefe, los guerreros se precipitaron hacia adelante, gritando sus gritos de batalla y haciendo girar sus palos.

El gran pájaro parecía completamente sin miedo. Ni siquiera intentó volar lejos. En cambio, se volvió para enfrentarlos y, a pesar de su aspecto desgarbado, se movió rápida y ferozmente, batiendo sus alas y arremetiendo con su pico y garras. Su ataque fue tan feroz que los guerreros cayeron en desorden y se retiraron al borde del pantano.

El jefe vio que la tarea de obtener el Wampum no sería tan fácil como había pensado al principio. Ya varios de los jóvenes habían resultado heridos en el ataque y la sangre fluía de profundos cortes infligidos por las afiladas garras del pájaro. Ella trató de reunir a sus guerreros sacudidos.

«Nuestros clubes no nos sirven aquí», dijo, «ya que no podemos acercarnos lo suficiente como para atacar. Debemos usar nuestras flechas en su lugar. No se desanime. Recuerde las riquezas que traerá el Wampum». «Además», continuó, «ofrezco un premio adicional, porque quien mate al pájaro Wampum tendrá a mi hija por su novia».

La hija del jefe era la niña más hermosa de muchos kilómetros a la redonda y todos los jóvenes de la tribu buscaban ansiosamente su mano. Cada uno ahora juró que él sería el que derrotaría al pájaro Wampum y alcanzaría su arco.

Las flechas volaron gruesas y rápidas por el aire hacia el pájaro Wampum. Cuando la primera flecha la golpeó, el pájaro se elevó a su altura máxima y la sacudió. Mientras lo hacía, el Wampum se bañó de su cuerpo como granizo y se asentó en grandes derivas a su alrededor. Sin embargo, en un instante, nuevas cuentas cubrieron su cuerpo, como si nada hubiera pasado.

Una y otra vez los guerreros sacaban sus arcos, pero cada vez que una flecha encontraba su marca, el pájaro simplemente la sacudía. Con cada movimiento, grupos de Wampum caían al suelo hasta que toda la superficie del pantano se cubría con brillantes perlas blancas y moradas. Sin embargo, el pájaro seguía sin ser conquistado y Wampum todavía vestía su cuerpo.

El jefe estaba desesperado. Parecía que nada podía destruir al pájaro Wampum y sus hombres estaban cada vez más cansados ​​y desanimados. Mientras discutían qué hacer a continuación, vieron a un joven emerger del bosque que bordeaba el pantano y acercarse a ellos.

Los guerreros guardaron silencio al acercarse, sus caras duras con sospecha. Varios apretaron los dedos alrededor de los mangos de sus palos, porque desconfiaban de los extraños. «¿Quién eres y qué te trae por aquí?» El jefe desafió al joven.

El extraño respondió con orgullo: «Soy un Delaware. Mi pueblo se encuentra no muy lejos de aquí, más allá del bosque».

Ante sus palabras, los guerreros comenzaron a murmurar entre ellos. Había habido desacuerdos y escaramuzas entre los iroqueses y el Delaware en el pasado y había muchos puntos que resolver.

El joven no prestó atención a sus amenazas y continuó: «Llegaron noticias a mi aldea de este pájaro monstruo. He venido a verlo por mí mismo y a matarlo si puedo. Claramente, no es un blanco simple».

Los guerreros iroqueses se enojaron. «¡Vamos a matar a este descarado Delaware ahora!» gritó uno. «¡Él es un enemigo y viene a burlarse de nosotros!» Hubo un rugido de acuerdo por parte de sus compañeros y levantaron sus palos en disposición.

«¡Espere!» dijo el jefe. «Que intente dispararle al pájaro. Si falla, no mostraremos piedad y lo mataremos donde esté».

El joven le colocó una flecha en la cuerda del arco. Ninguno vio que la flecha dejaba su arco y ninguno lo vio golpear, pero ante sus ojos, el pájaro Wampum, lanzando un grito áspero y sobrenatural, cayó al suelo y se quedó quieto.

Por un momento, los guerreros se quedaron como si se hubieran convertido en piedra. Luego corrieron hacia donde yacía el pájaro. Estaba muerto, la flecha perforaba su cabeza entre los ojos.

Los iroqueses miraron al joven con asombro y asombro. Todavía había quienes deseaban matarlo, celosos de que él hubiera tenido éxito donde habían fallado, pero una vez más el jefe intervino y lo llevaron de regreso triunfante a la aldea.

El Wampum que había caído del cuerpo del gran pájaro fue recogido y transportado también. Había tanto material precioso que incluso la logia más grande no podía contenerlo todo.

El jefe cumplió su palabra y le ofreció al joven Delaware la mano de su hija en matrimonio como recompensa por matar al pájaro Wampum. El joven era tan guapo como la niña hermosa y ambos estaban muy satisfechos con el arreglo.

Entonces el jefe le dijo al joven: «Ve, regresa a tu pueblo y trae a toda tu gente para un gran consejo. Los Delaware han sido nuestros enemigos, pero de ahora en adelante serán nuestros amigos».

En el consejo, los iroqueses reconocieron a Delaware como sus parientes y, para confirmar el vínculo entre ellos, pasaron de un lado a otro hilos de Wampum tomados del cuerpo del pájaro que el joven de Delaware había matado. Posteriormente, los iroqueses y los Delaware vivieron juntos en paz y amistad y, a partir de ese momento, ningún tratado se concluyó sin la aprobación de un cinturón de Wampum.

Información de: firstpeople.us